Peinture d'une femme par Botero, la maladie du lipoedème

La maladie : Qu’est-ce que le lipœdème ?

La maladie du lipœdème est un trouble de l’apparition et de la répartition du tissu adipeux, localisée uniquement sur les membres inférieurs et sur les membres supérieurs. Elle s’accompagne d’œdèmes et elle est généralement associée à une fragilité vasculaire.

Appelée familièrement maladie des “grosses jambes” ou des “jambes poteaux”, cette pathologie touche quasiment exclusivement les femmes. Même si l’origine de cette maladie reste peu connue, on suppose une prédisposition génétique. Elle reste méconnue notamment du corps médical, les personnes se sentent souvent incomprises, ce qui ajoute de la souffrance psychologique à la souffrance physique.

Cette pathologie chronique se déclenche généralement lors de changements hormonaux tels que la puberté, la grossesse ou la ménopause. Si la pathologie est déjà présente lors de ces événements cela peut entraîner une aggravation des symptômes. Une fois déclaré, le lipœdème va vous accompagner toute votre vie, il est important d’établir rapidement un diagnostic afin d’adapter son hygiène de vie.

Souvent confondu avec l’obésité, le lipœdème ne disparaît pas avec un régime ou du sport, même si une alimentation équilibrée et la pratique de sport de façon régulière (notamment aquatique) améliorent la vie avec le lipœdème.

5 types de lipœdème

en fonction de la localisation des amas graisseux et de l’œdème :

  •  I : Hanches/fesses
  •  II : Des fesses aux genoux (compris)
  • III : Fesses aux chevilles (comprises)
  • IV : Bras
  • V : Mollets seuls

3 principaux stades du lipœdème selon gravité

On retrouve 3 stades dans le lipœdème, progressant facilement du stade 1 au stade 3 avec le temps et sans prise en charge de la pathologie.

Illustration des différents stades du lipoedème
  • I : Surface cutanée lisse, souple à la palpation, épaississement uniforme de l’hypoderme.
  • II : Surface cutanée irrégulière, aspect peau d’orange, sensation de nodules à la palpation
  • III : Surface cutané dure, augmentation des volumes, aspect de membres déformés, gêne fonctionnelle

Il est important de ne pas confondre lipœdème et lymphœdème : le lymphœdème est un amas de lymphe et non de graisse.

Plusieurs signes permettent de faire la différenciation entre ces deux pathologies :

– Apparition de l’œdème : symétrique pour le lipœdème, asymétrique pour le lymphœdème

– Douleurs à la pression : oui pour le lipœdème, non pour le lymphœdème

– Apparitions d’hématomes : oui pour le lipœdème, non pour le lymphœdème

– Gonflement des mains et des pieds : non pour le lipœdème, oui pour le lymphœdème

Après avoir passé le stade III, le lipœdème peut évoluer en un lipo-lymphœdème : un trouble de l’écoulement lymphatique s’ajoute au lipœdème, entraînant une accumulation de lymphe dans les tissus.