Qu’est-ce que le lipoedème ?

Le lipoedème est un trouble de l’apparition et de la répartition du tissu adipeux, localisé uniquement sur les membres inférieurs et sur les membres supérieurs. Il s’accompagne d’oedèmes et il est généralement associé à une fragilité vasculaire.

Appelée familièrement maladie des “grosses jambes” ou des “jambes poteaux”, cette pathologie touche quasiment exclusivement les femmes. Même si l’origine de cette maladie reste peu connue on suppose une prédisposition génétique. Cette pathologie reste méconnue notamment du corps médical, les personnes se sentent souvent incomprises, ce qui ajoute de la souffrance psychologique à la souffrance physique.

Cette pathologie chronique se déclenche généralement lors de changements hormonaux tels que la puberté, la grossesse ou la ménopause. Si la pathologie est déjà présente lors de ces événements cela peut entraîner une aggravation des symptômes. Une fois déclaré, le lipoedème va vous accompagner toute votre vie, il est important d’établir rapidement un diagnostic afin d’adapter son hygiène de vie.

Souvent confondu avec l’obésité, le lipoedème ne disparaît pas avec un régime ou du sport, même si une alimentation équilibrée et la pratique de sport de façon régulière (notamment aquatique) améliore la vie avec le lipoedème.

Il existe différents types de lipoedème, en fonction de la localisation des amas graisseux et de l’oedème :

Type I : Hanches/fesses
Type II : Des fesses aux genoux (compris)
Type III : Fesses aux chevilles (comprises)
Type IV : Bras
Type V : Mollets seuls

définition du lipoedème

3 principaux stades du lipoedème selon gravité

On retrouve 3 stades dans le lipoedème, progressant facilement du stade 1 au stade 3 avec le temps et sans prise en charge de la pathologie.

Stade I : Surface cutanée lisse, souple à la palpation, épaississement uniforme de l’hypoderme.

Stade II : Surface cutanée irrégulière, aspect peau d’orange, sensation de nodules à la palpation

Stade III : Surface cutané dure, augmentation des volumes, aspect de membres déformés, gêne fonctionnelle

Il est important de ne pas confondre lipoedème et lymphoedème, le lymphoedème est un amas de lymphe et non de graisse.

Plusieurs signes permettent de faire la différenciation entre ces deux pathologies :

– Apparition de l’oedème : symétrique pour le lipoedème, asymétrique pour le lymphoedème

– Douleurs à la pression : oui pour le lipoedème, non pour le lymphoedème

– Apparitions d’hématomes : oui pour le lipoedème, non pour le lymphoedème

– Gonflement des mains et des pieds : non pour le lipoedème, oui pour le lymphoedème

 LipoedèmeLymphoedème
Apparition de l’oedèmesymétriqueasymétrique
Douleurs à la pressionOUINON
Apparition d’hématomesOUINON
Gonflement des mains et des piedsNONOUI
Après avoir passé le stade III, le lipoedème peut évoluer en un lipo-lymphoedème : un trouble de l’écoulement lymphatique s’ajoute au lipoedème, entraînant une accumulation de lymphe dans les tissus.